Основные понятия и определения экономической теории

Николай Чувахин (nc@iname.com)

Введение

Если спросить сто экономистов, что такое экономическая наука, или экономика, вполне можно получить сто три разных ответа. Однозначно определить экономическую науку очень сложно. Попробуем определить ее точнее по мере изучения, а пока давайте кое-что вспомним. Помните, в первом классе учителя говорили нам, что математика — это наука о числах и фигурах? К шестому классу мы уже знали, что это не совсем так — в поле нашего зрения уже попадали, к примеру, функции, которые уже не совсем числа и совсем не фигуры. Значит ли это, что старое определение было неправильным? Может быть, но для первого класса оно было достаточным. Поэтому и наше первое определение экономической науки будет временным, "для первого класса", но достаточным для целей ознакомления:

Экономика — это изучение законов природы, управляющих потреблением и производством.

В ходе изучения экономической науки мы увидим, что открытые ей законы абсолютны, подобно законам физики. Попытки "обмануть" или "отменить" эти естественные законы заведомо обречены на провал, точно так же, как обречены попытки "обмануть" или "отменить" трение, магнетизм или силу тяжести.

Сравнение экономики с физикой напрашивается неспроста — современная экономическая теория вполне сравнима с физикой по степени сложности математического аппарата и числу составляющих дисциплин.

Автор, однако, уверен, что любую, даже самую сложную, теорию можно описать понятно. И здесь примером опять оказывается физика. У каждого поколения были свои любимые книги о физике — от "Занимательной физики" Перельмана до "Краткой истории времени" Хокинга. Пришло время написать такую книгу и об экономике. Хочется верить, что эта книга будет и занимательной, и краткой, и, самое главное, многое объясняющей.

Получится ли — судить читателю...

Цели и задачи

Представьте себе, что Вы проснулись утром и обнаружили, что Вы — король. Да-да, самый настоящий. Уже к концу первого дня Вашего царствования у Вас, скорее всего, появится некоторое представление о том, на что это похоже — руководить страной. Если Вы — монарх ответственный (а я надеюсь, что так оно и есть), Вы наверняка поставите перед собой какие-то цели. Цели должны быть стоящие, настолько стоящие, чтобы лет через сто учителя водили бы учеников к Вашей статуе и говорили бы им: "Это памятник королю, который..." А что "который"? Что Вам хотелось бы совершить такого, за что Вас стоило бы запомнить?

Поскольку Вы взялись изучать экономику, а не политическую науку, военное дело или историю дипломатии, Вам придется подумать об эффективности государственного управления, укреплении вооруженных сил и выгодных международных договорах в другой раз. Сегодня Вам нужно решить другой вопрос: на что должна быть направлена Ваша экономическая политика? Как Вы узнаете, хороша ли та политика, которую Вы проводите?

Скажу Вам сразу, Ваше величество — у Вас есть возможность узнать об этом. Способ достаточно простой: если Ваша политика удачна, подвластный Вам народ будет с каждым годом потреблять все больше и больше товаров и услуг на душу населения. А это значит, что эффективная экономическая политика должна строиться в интересах потребителя.

Установив это, идем дальше.

Определения

При изучении экономики может появиться не одна головная боль, вызванная на первый взгляд простым предметом — определениями. Самые простые слова, которые используют экономисты, в экономике сплошь и рядом означают что-то очень далекое от повседневного значения этих слов. В нашем же с Вами случае проблема еще более сложная — ведь большая часть терминологии заимствована из иностранных языков, а слепо доверять переводчикам сплошь и рядом просто опасно (говорю это как человек с большим опытом работы переводчиком). Примеры? Извольте.

Экономика

Так уж случилось, что даже само название дисциплины — экономика — в русском языке стало двусмысленностью. В зависимости от контекста термин "экономика" может означать либо "экономическая наука" (англ. economics), либо "народное хозяйство" (англ. economy).

Теория

Возьмем, к примеру, самое простое слово — теория. Попросите десять своих друзей растолковать Вам смысл слова "теория". Готов поспорить, что к концу этого упражнения в Вашем распоряжении окажется по меньшей мере одиннадцать определений. Что же делать? Выход один — договориться о значении слов заранее.

Начнем с определения теории. Экономист понимает под теорией некоторое предсказание. Тогда что такое хорошая теория? Очевидно, это теория, которая предсказывает точно.

Проверим, насколько хорошо мы усвоили этот урок. Рассмотрим вот такую простую теорию:

Если в момент восьмибалльного землетрясения бросить стулом в закрытое окно, из которого пытается выпрыгнуть слон, то стекло в окне разобьется.

В нашей теории есть три ясно видимых и открыто сформулированных допущения, или условия — землетрясение, стул и слон. Заметим, что достаточно часто случается так, что допущения оказываются замаскированными.

Теперь вопрос: хорошая ли это теория? Если следовать нашему определению, просто чудесная. Настолько чудесная, что она предсказывает результат независимо от того, соблюдены ли все условия или нет. В самом деле, восьмибалльные землетрясения в средней полосе России вещь достаточно редкая, и слоны в наших краях тоже не обитают. Для получения предсказанного результата (разбитого стекла) достаточно одного только стула.

Однако есть у нашей теории и недостаток — применимость ее близка к нулю. Причем по тем же самым причинам, по которым она предсказывает точно — землетрясений не бывает и слоны не водятся.

Такое свойство присуще многим экономическим теориям — чем точнее они предсказывают, тем больше ограничена область этого точного предсказания. И наоборот — чем меньше ограничивающих допущений, тем ниже точность.

Из всего сказанного выше можно сделать один весьма практический вывод: проблемы с теориями почти всегда начинаются с необоснованных допущений. У нас еще будет возможность в этом убедиться.

Методология

Теперь попробуем истолковать еще один "простой" термин — методология. В отличие от широко распространенного заблуждения, методология не имеет ничего общего с методами. Методология изучает логические системы. Их на сегодняшний день известно меньше десятка. В науке широко используются только две — индуктивная логика, или диалектика Платона и дедуктивная логика, или силлогизм Аристотеля.

Индуктивная логика, если верить Платону, действует очень просто. Ответственный исследователь начинает с того, что формулирует свое первоначальное восприятие реальности в виде утверждения. Это утверждение называется тезис. Затем исследователь должен найти в реальном мире что-то, что не согласуется с тезисом — антитезис. И наконец, исследователю следует понять, почему антитезис не согласуется с тезисом и предложить синтез — новый тезис, более точно описывающий реальность.

Такая логика вполне согласуется с мнением Платона о том, что в мире не существует окончательно установленных фактов. В самом деле, если всякий синтез — это всего лишь еще один тезис, к которому нужно искать антитезис, то вполне логично, что факт — это всего лишь синтез, в отношении которого решено временно не проводить дальнейшего исследования.

У индуктивной логики есть недостаток — она вынуждает исследователя, который ей пользуется, предполагать, что все, что истинно для части, истинно и для целого. У этого явления есть название — ошибка композиции. Вот как она выглядит на практике.

...Давным-давно случилось так, что по пыльной дороге брели шестеро слепцов. Навстречу им по дороге шел слон, ведомый погонщиком. Погонщик увидел, что слепцы не торопятся расступиться перед слоном, и закричал:
Эй, почтенные, разве вы не видите, что перед вами слон?
Нет, добрый человек, не видим! Мы слепы от рождения. Однако будь добр, останови слона и дай нам его пощупать.

Так погонщик и сделал. Слепцы пощупали слона, поблагодарили погонщика, и тот поехал своей дорогой. И сказал один из слепцов, тот, что пощупал хобот слона:

Никогда бы не подумал, что слон так похож на огромную змею!
Что ты! — ответил второй, который ощупал бивень слона. — Слон похож на искривленное копье!
Быть того не может! — вмешался третий, который прикоснулся к уху. — Слон похож на огромный лист лотоса!
По-моему, все вы неправы, — попытался рассудить их четвертый, который ощупал ногу слона, — слон похож на колонну...
Ничего не понимаю, — сказал сам себе пятый, который хорошенько обследовал слоновий бок, — это же ясно, как день, что слон похож на мягкую стену!

Последний же, который успел поймать слона за хвост, промолчал. Он-то знал правду. Только ему одному было точно известно, что слон похож на толстую веревку...

Дедуктивная логика, напротив, не требует проверки опытом. Дедуктивные теории должны быть внутренне непротиворечивы. Именно это гарантирует их качество.

Аристотель приводил следующий простой силлогизм в качестве примера:

Если по всей Греции идет дождь, значит, дождь идет и в Афинах.

Недостаток дедуктивной логики виден из этого простого примера — это ограничивающие допущения. Даже в таком простом силлогизме нельзя было обойтись без скрытого допущения о том, что Афины находятся в Греции.

В реальном мире, конечно, допущения значительно сложнее, и выявить их порой достаточно трудно. Важно помнить, что в большинстве случаев проблемы с теориями начинаются с необоснованных допущений. В самом деле, очень трудно не заметить ошибку в логическом рассуждении, но очень легко взять необоснованное допущение и, правильно рассуждая, придти к неверному выводу.

Теперь, когда мы выяснили, насколько важно знать определения, попробуем выучить еще несколько. Это позволит нам в дальнейшем оперировать экономическим языком более свободно.

Товар

Важно помнить, что когда экономист говорит товар, он подразумевает товар или услугу.

Все товары можно условно разделить на две группы — экономические (те, у которых есть цена) и бесплатные (те, у которых цены нет). В экономике нас интересуют только экономические товары. Бесплатные товары — это область изучения психологии.

Потребности

Экономическую науку можно определить как изучение потребностей. В самом деле, все мы нуждаемся в пище, жилье, транспорте и многом другом. Многие из этих потребностей мы удовлетворяем с помощью приобретения товаров (то есть товаров и услуг) у производителей. Производители, в свою очередь, нуждаются в определенных ресурсах (факторах производства), чтобы производить товары.

Экономичность и эффективность

Производитель может преследовать одну из двух целей: улучшать либо экономичность предприятия, либо его эффективность. Улучшить экономичность — значит производить прежнее количество товара при меньших затратах ресурсов. Улучшить эффективность — значит производить больше товара при прежних затратах ресурсов.

Экономика — наука точная или гуманитарная?

Скажем сразу: экономика — наука гибридная. С одной стороны, она точная — использует обширный математический аппарат и часто прибегает к анализу опытных данных. С другой стороны — гуманитарная: изучает специфические особенности поведения людей.

Отсюда, кстати, вытекает еще одна двойственность экономической науки. Естественные науки в большинстве своем позитивные, то есть озабочены установлением фактов. Многие гуманитарные науки, напротив, нормативные, то есть результат исследования толкуется с ценностных позиций: хорошо — плохо, полезно — вредно и т.д.

Рассмотрим простой пример. Иван весит 90 килограммов. В то же время, Иван полагает, что у него избыточный вес. Врач, к которому обратился Иван, объяснил ему, что при его росте и возрасте такой вес вряд ли стоит считать избыточным, особенно если его поддерживать постоянным и в будущем. Друзья Ивана в один голос твердят ему, что он вовсе не толстяк. Как видите, даже очень простое позитивное суждение (вес — 90 кг) может породить множество нормативных суждений.

Особенно важно отделять позитивные суждения от нормативных при обсуждении экономических вопросов. Сначала необходимо установить факты (отыскание позитивной истины), и только потом переходить к их толкованию (нормативные трактовки).

Микроэкономика и макроэкономика

К экономической системе можно подойти по-разному. Можно, как в микроскоп, осмотреть ее мельчайшие части (микроэкономика, от греческого "микрос" — малый), а можно взглянуть на нее целиком, как бы с птичьего полета (макроэкономика, от греческого "макрос" — целый).

Мельчайшая часть экономической системы — это цена. Микроэкономика изучает механизм формирования рыночной цены. Именно поэтому ее часто называют теорией цены.

Макроэкономика изучает показатели работы экономической системы в целом: национальный доход, инфляцию, безработицу. Во многих учебных заведениях курс макроэкономики входит в программу обучения под названием "Анализ национального дохода".

В настоящее время я не планирую хоть сколько-нибудь подробно обсуждать макроэкономику. Большая часть из того, о чем мы с Вами будем говорить, таким образом, будет относиться к микроэкономике.

Статика и динамика

В экономической науке есть две разновидности анализа — статика и динамика. При статическом анализе выбирают две-три наиболее интересных величины (значащие переменные), и прослеживают, как изменение одной из них влияет на остальные. Прочие переменные предполагаются постоянными. Время в статическом анализе, как правило, считается дискретным, то есть разделенным на промежутки, в течение которых скачками происходят изменения значащих переменных.

Динамический анализ — занятие гораздо более сложное. Все известные переменные предполагаются значащими, а время считается непрерывным. Решение хоть сколько-нибудь серьезной задачи с применением динамического анализа под силу только хорошо подготовленному профессионалу.

Предельность

Предельность — одно из самых важных понятий в экономической науке. По сути, это один из двух основных принципов экономического мышления. Экономиста всегда интересует вопрос о предельных значениях, или изменениях в зависимой переменной, происходящих при небольшом изменении независимой переменной. Вот некоторые "предельные" вопросы с переводом на человеческий язык:

Вопрос: Каковы предельные издержки по производству товара?
Перевод: Если произвести на одну единицу товара больше, насколько возрастут полные издержки предприятия?
Вопрос: Какая на этом участке предельная производительность труда?
Перевод: Если на этом участке добавить еще одного рабочего, на сколько вырастет объем производства?
Вопрос: Какая в стране предельная склонность к потреблению?
Перевод: Если национальный доход возрастет на один доллар, насколько вырастет потребление товаров и услуг?

Цена возможности

Второй главный принцип экономического мышления — это его альтернативность. При планировании своих действий экономически мыслящий человек всегда задает себе вопрос: "А что я могу сделать вместо этого и насколько это будет лучше или хуже?" В экономике принято считать что у любой возможности есть цена. И цена эта — выгода, которая оказывается упущенной.

Например, если Вы хотите открыть собственное дело, это означает, что Вы уже не сможете работать на Вашей сегодняшней работе. А, значит, Ваша теперешняя заработная плата — это цена возможности открыть собственное дело.


[ Страничка Николая Чувахина | Экономическая теория ]